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  운영자 2005-02-15 14:42:52 | Hit : 8831 | Vote : 2600
Subject   [소식] 1918 독감 바이러스의 치사 인자 동정
1918 독감 바이러스의 치사 인자 동정

2004-10-12 생명과학 / KISTI

지난 1918년과 1919년 사이에 전 세계적으로 2천만 명에서 5천만 명의 목숨을 앗아갔던 1918 독감 바이러스(1918 flu virus)의 유전자를 합성하는 과정에서 결정적인 치사 인자(deadly component)가 동정됐다는 소식이다. 이번 연구는 미국과 일본, 캐나다, 의 과학자들이 공동으로 수행했으며 연구 결과는 영국의 저명한 학술지 “네이쳐(Nature)”, 10월 7일자(431권, 7009호, 703-707)에 게재됐다.

연구 결과의 요지는 적혈구 응집소(haemagglutinin ; HA)를 발현시키는 유전자 하나만 있어도 병독성(virulence)이 없는 양성 바이러스(benign virus)가 병원성으로 바뀔 수 있다는 것이다. 1918 바이러스의 기원 가운데 하나로 의심받고 있는 것은 조류 바이러스이다. 조류의 바이러스가 사람에게 확산되면서 강력한 병독성을 갖는 바이러스 질병이 출현했다는 것이다. 이 같은 가설은 몇 년 전 아시아 지역을 뒤흔들었던 조류 독감 바이러스가 출현하면서 1918년 당시의 악몽이 재현될 수 있다는 위기감을 가져오기도 했다.

아쉬운 점은 HA가 양성 바이러스의 병독성을 증폭시키는 것만은 확실하지만 구체적으로 무슨 이유 때문에 이런 일이 생기는지 여부는 아직까지 명확히 설명하기가 어렵다는 것이다. 다만 HA에 대한 후속 연구를 통해 그 해답을 찾을 가능성은 높다는 것이 연구진의 설명이다. 이번 연구 성과는 새로운 독감 바이러스가 출현했을 경우 해당 바이러스의 병독성을 미리 예측하고 이로 인한 위험을 평가하는데 큰 도움을 될 것으로 기대된다.

연구진은 1918 독감 바이러스에 감염된 후 사망한 환자의 폐에서 바이러스 시료를 추출한 바이러스 입자 내부의 유전자를 확보해 이를 조사했다. 이 과정에서 HA 유전자와 또 다른 1918 독감 바이러스의 유전자를 합성해 이를 양성 바이러스에 삽입한 후 생쥐에 감염시키는 실험을 시도했다. 그 결과 양성 바이러스의 병독성이 증폭된 결과 생쥐가 독감에 걸리는 것을 확인할 수 있었다. 1918년 스페인 독감의 핵심 특징 가운데 하나는 폐에서 출현이 발견된다는 것이 실험에 사용한 생쥐의 폐에서도 동일한 결과를 확인할 수 있었다. 다만 HA 유전자만이 바이러스의 병독성 증폭에 필요한 것은 아니다. 다른 유전자도 필요하기는 하다. 그러나 HA 유전자가 매우 중요하다고 연구진은 밝혔다.

독감 바이러스는 자연계에서 쉽게 특성을 변화시키는 것으로 유명하다. 예를 들어 홍역 백신은 평생 한 번 맞으면 그만이지만 독감 백신은 매년 접종받아야 하는 것도 독감 바이러스의 변이성이 크기 때문이다. 연구진은 이 같은 특성을 고려해 연구 과정에서 유도한 재조합 바이러스가 자연계에서 어떤 변화 양상을 나타내는지 후속 연구 작업에서 규명할 계획이라고 밝혔다.

출판날짜 20041007
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